Heartbeat, failover et quorum dans un cluster Windows ou Linux

Heartbeat, failover et quorum dans un cluster Windows ou Linux

Comment fonctionne les heartbeats et le failover dans les clusters SafeKit sur Windows ou Linux

Le mécanisme basique pour synchroniser deux serveurs et détecter les défaillances d'un serveur est le heartbeat (battement de cœur), qui consiste en un échange de petits paquets UDP entre les serveurs. Avec SafeKit, on peut mettre autant de heartbeats qu'il y a de réseaux connectant les deux serveurs.

Le mécanisme de heartbeat de SafeKit permet de mettre en œuvre des clusters Windows et Linux. Il est intégré aux autres fonctionnalités d'un module miroir et notamment à la réplication temps réel et continue dans un cluster actif-passif.

Dans une situation normale, les deux serveurs échangent leurs états (PRIM, SECOND, les états des ressources) à travers les heartbeats et synchronisent ainsi les procédures de démarrage et arrêt applicatif. Notamment en situation de basculement sur panne logicielle ou sur opération manuelle, le script d'arrêt de l'application est exécuté sur le serveur primaire, avant d'exécuter le script de démarrage sur le serveur secondaire. Ainsi on récupère des données répliquées sur le secondaire dans un état sain correspondant à un arrêt applicatif propre.

Si tous les heartbeats sont perdus, cela signifie que l'autre serveur est en panne. Le serveur local décide de devenir ALONE. S'il s'agit du serveur SECOND qui passe ALONE, il y a alors un failover applicatif avec relance de l'applicatif sur le serveur secondaire. Bien que non obligatoire, il est préférable d'avoir deux voies de heartbeats sur deux réseaux différents afin de distinguer une panne réseau d'une panne serveur.

Problème du quorum avec un cluster écarté entre deux salles machines

La plupart du temps, un cluster de haute disponibilité sécurisant une application critique dans un data center est mis en œuvre dans deux salles géographiquement distantes pour supporter le sinistre d'une salle complète.

Dans la situation d'une isolation réseau transitoire entre les 2 salles machines, le problème dit de split brain se pose. Les 2 serveurs peuvent exécuter l'application.

Avec un cluster de failover matériel, cette situation ne doit pas se produire car une double exécution signifie un accès concurrent au stockage partagé et une corruption potentielle des données de l'application critique. C'est pourquoi dans un cluster matériel, le mécanisme de quorum est mis en œuvre avec un troisième serveur de quorum ou un disque spécial de quorum ou même un reset hardware de la machine distante lorsque c'est possible.

Malheureusement, ce nouveau dispositif augmente le coût et la complexité de l'architecture de clustering global. Et le système n'est pas à l'abri d'un OS qui gèle: lorsque l'OS sort du gel, on se retrouve dans la situation de double exécution de l'application, même avec les mécanismes précédemment cités et avec un risque de corruption des données sur le stockage partagé entre les deux machines.

Simplicité du quorum dans un cluster SafeKit

Avec le logiciel de haute disponibilité SafeKit, la gestion du quorum dans un cluster Windows ou Linux ne nécessite pas de troisième serveur de quorum, ni de disque de quorum spécial, ni de reset hardware à distance. Un simple split brain checker est suffisant pour le quorum SafeKit et pour éviter la double exécution d'une application.

Le split brain checker, sur détection d’isolation réseau entre les serveurs, sélectionne un unique serveur pour devenir primaire. L’autre serveur devient non à jour et se bloque dans l’état WAIT, jusqu’à ce qu’il reçoive à nouveau les heartbeats de l’autre serveur, auquel cas il resynchronise automatiquement les données répliquées à partir de l'autre serveur.

L’élection du serveur primaire via le split brain checker de SafeKit repose sur le ping d’un composant externe, appelé witness (témoin). Le witness est typiquement un routeur qui ne tombe pas en panne. En cas d'isolation réseau, seul le serveur ayant accès au witness sera primaire ALONE, l'autre partira en WAIT. Le witness n'est pas testé en permanence mais uniquement lorsque le système bascule. Si au moment du basculement, le witness est down, le cluster part dans l'état WAIT-WAIT et un administrateur peut choisir de redémarrer l'un des nœuds en tant que primaire via l'interface web de SafeKit.

Envisageons le cas critique d'un gel OS ou d'une isolation réseau sans split brain checker configuré. Un cluster de haute disponibilité SafeKit supporte une double exécution d'une application critique sans corruption de données.  Dans ce cas, le serveur primaire continue d'exécuter l'application dans l'état ALONE. Et le serveur secondaire redémarre l'application et passe aussi dans l'état ALONE. Les répertoires répliqués sont isolés et chaque application en cours d'exécution travaille sur ses propres données dans son propre répertoire.

Lorsque le réseau est reconnecté, un sacrifice est réalisé en arrêtant l'application sur un des deux serveurs. Ce sacrifice arrête donc l'application sur un serveur et provoque la réintégration des données à partir de l'autre serveur primaire. Après cette réintégration, les données sont à nouveau en mode mirroir entre un serveur primaire et un serveur secondaire.

Notez que lorsque le cluster de haute disponibilité est basé surun disque partagé, il faut s'assurer qu'après un gel OS, le serveur qui sort du gel ne peut plus accéder au disque sinon c'est la corruption des données.

Toutes ces opérations sont automatiques. La complexité de gestion des heartbeats, du failover et du quorum dans le cluster est intégrée au produit SafeKit et transparent pour les utilisateurs de SafeKit. Ainsi, les personnes déployant SafeKit sans compétence particulière peuvent le faire sur deux serveurs standards locaux ou distants. De plus, la configuration est la même que ce soit un cluster Windows ou Linux.

Important: si vous choisissez une autre solution basée sur un disque partagé ou répliqué, il faut s'assurer qu'après un gel OS, le serveur qui sort du gel ne peut plus accéder au disque partagé  ou répliqué sinon deux serveurs accédant au même disque via son système de fichiers amène à une corruption des données.

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